Psicodelia microscópica

Los avances tecnológicos en el campo de la óptica nos permiten, a día de hoy, disfrutar de un universo multicolor que ha permanecido oculto a nuestros ojos por mucho tiempo. Y es que nuestra reducida capacidad de visión nos limita a experimentar este mundo en su forma macroscópica, mientras que nos condena a ignorar completamente las maravillas que su correspondiente estado microscópico guarda.

Esto mismo debieron de pensar los creadores de “Molecular Expressions” cuando decidieron crear una base de datos de imágenes microscópicas que abarca desde antivirales hasta vitaminas e imágenes de vinos cristalizados.

El proyecto surgió en 1992 cuando el profesor Michael W. Davidson buscaba nuevas formas de financiación para sus proyectos en el laboratorio de la Universidad del estado de Florida. En sus 25 años de carrera profesional, el profesor Davidson había reunido una ámplia colección de microfotografías de cristales multicolores de diferentes sustancias que decidió comercializar y compartir con el resto del mundo.

 

De todos modos, mucha gente quedará un poco decepcionada al comprobar que estas sustancias no están formadas por maléficos “midiclorianos”, ni sus imágenes microscópicas resultan de alguna forma intimidantes. Estas fotografías nos revelan la verdadera naturaleza de estimulantes, depresores del sistema nervioso y psicotrópicos; meras moléculas que en sus formas cristalinas forman bellos patrones multicolores y que para cualquiera que no esté familiarizado con su aspecto, resultan casi indistinguibles. Aquí van algunos ejemplos…

 

Cafeína

Sin duda alguna, uno de los estimulantes del sistema nervioso más consumidos a día de hoy. Una sustancia que podemos encontrar de forma natural en los granos de café, el guaraná, el mate y en la planta del té, pero que forma parte de otros productos como son la Coca-Cola y las famosas bebidas energéticas.

 

Clorpromazina

La clorpromazina es un antipsicótico que fue comúnmente utilizado en los años 50 para tratar a pacientes esquizofrénicos (es una de las drogas que se administra a los enfermos mentales en la novela “Alguien voló sobre el nido del cuco” de Ken Kesey).  Esta droga actúa sobre el circuito de la dopamina, generando un efecto tranquilizante sin llegar a la sedación y entre sus efectos secundarios se incluyen convulsiones, aumento de la sudoración y discinesia tardía.

 

Diazepam (Valium)

Esta benzodiazepina de efectos depresores del sistema nervioso central es recetada para tratar trastornos de ansiedad. El Valium se ganó el apelativo de “el pequeño ayudante de las amas de casa” al convertirse en el hipnótico más recetado durante los años 60 y 70 para tratar casos de ansiedad y depresión. Sus efectos secundarios incluyen naúseas, somnolencia, vértigo, ataxia e hipotensión.

 

Dimetiltriptamina (DMT)

La DMT es un derivado metilado del neurotransmisor triptamina. Esta sustancia es el principal componente de la Ayahuasca, una bebida enteogénica utilizada con fines médicos y religiosos por algunas tribus aborígenes del Amazonas. La DMT es uno de los alucinógenos más fuertes que se conocen y sus efectos están caracterizados por la generación de experiencias de gran caracter místico y espiritual. Su ingesta produce en ocasiones fuertes mareos y nauseas.

Recientemente, TED (la organización detrás de las famosas “TED Talks”) se desmarcó públicamente de una charla (TEDx) que el escritor y periodista británico Graham Hancock realizó al respecto de la ayahuasca y de las experiencias místicas que produce. Este hecho fue interpretado como un acto de censura por el propio autor y por algunos internautas, lo que generó gran polémica con respecto a la política de libertad de expresión de TED.

 

Ergotamina y LSD

De la ergotamina ya hemos hablado con anterioridad. Este alcaloide del Ergot (o cornezuelo del centeno) ha sido utilizado en medicina para tratar migrañas y cefaleas en racimos. La ergotamina y el resto de alcaloides del ergot también han sido postulados como posibles sustancias utilizadas en la antigüedad en rituales místico-religiosos (como en el caso de los Misterios Eleusinos que tratamos en este otro artículo).

 

El derivado de la ergotamina más famoso es la dietilamida del ácido lisérgico, más comúnmente conocida como LSD. Una sustancia que no necesita presentación…

 

Fluoxetina (Prozac)

La Fluoxetina es un potente antidepresivo cuya mecanismo de acción se cree que transcurre a través de la inhibición de la recaptación de serotonina. Este fármaco se receta para tratar transtornos psicológicos tales como depresión, transtorno bipolar, transtorno obsesivo-compulsivo, transtorno de pánico y el trastorno disfórico premenstrual. Sus efectos secundarios incluyen ataxia, sequedad de boca y garganta, dificultad para concentrarse y pérdida de memoria.

 

Heroína

La historia de esta sustancia es realmente curiosa. Inicialmente sintetizada como una alternativa a la morfina, se comenzó a recetar en sustitución de esta última ya que se creía que tenía un potencial adictivo menor. Era común encontrar heroína como componente de muchos medicamentos hasta los años 30-40, cuando su uso extensivo demostró que, como todos tristemente sabemos, su consumo generaba una fuerte dependencia y adicción.

 

Ketamina

La ketamina es una droga disociativa con propiedades analgésicas y alucinógenas. Esta sustancia, que ganó mala fama debido a su uso como tranquilizante de caballos y su posterior uso como “droga de club”, está viviendo un resurgimiento dentro de la comunidad científica gracias a los buenos resultados que ha demostrado en el tratamiento de pacientes con transtorno bipolar que no mostraban signos de mejoría ante los antidepresivos habituales y pacientes con depresión.

 

Metanfetamina

La metanfetamina es una sustancia del grupo de las anfetaminas y de la familia de las fenitelaminas. Sus efectos estímulantes del sistema nervioso central hacen que sea recetada como tratamiento contra la narcolepsia y el transtorno de déficit de atención. Esta sustancia también fue utilizada en tratamientos de pérdida de peso, pero sus efectos secundarios (incremento de la presión arterial, ritmo cardíaco irregular, fiebres,…) y su elevado potencial adictivo hicieron que este uso fuera suprimido.

 

MDMA/Éxtasis

La 3,4-Metilendioximetanfetamina (MDMA), también conocida como éxtasis, es una sustancia psicotrópica con efectos entactógenos, lo que viene a significar que se trata de una sustancia que produce y potencia efectos emocionales y sociales. Al igual que la ketamina, esta sustancia ha vuelto al punto de mira de la comunidad científica debido a su potencialidad para tratar transtornos postraumáticos.

 

Nicotina

Una de nuestras drogas legales más queridas y que tantos beneficios le reporta al estado español. Al margen de los cigarrillos y productos similares, podemos encontrar nicotina en una gran variedad de productos farmaceuticos (Nicoderm, Nicorette, Nicotrol y ProStep, por poner algunos ejemplos), todos ellos fármacos utilizados para dejar de fumar.

 

Etanol

Y como colofón, un bonito conjunto de imágenes caleidoscopicas de la que posiblemente sea la droga legal más consumida en el mundo occidental, el alcohol.

Esta sustancia, a la que ya dedicamos un artículo, se obtiene por medio de la fermentación de azúcares simples a través de un proceso químico conocido como fermentación alcohólica. Dependiendo del sustrato que se utilice como fuente de azúcares, se producirán, en mayor o menor medida y distribución, un conjunto de sustancias denominadas congéneres (acetona, acetaldehído, ésteres y alcoholes superiores), las cuales son responsables de las diferentes propiedades organolépticas de cada tipo de bebida alcohólica. Estas microfotografías son una prueba del amplio rango de variaciones en composición que las bebidas alcohólicas pueden alcanzar, demostrándo que cada una presenta una marca única, casi como una firma. (Estas imágenes pertenecen a BevShots, compañía que las comercializa en forma de posters).

Por ejemplo, aquí tenemos al vino…

Una cerveza Dark Ale belga…

Una cerveza Lager inglesa…

O una gota de Whisky…

 

Todas estas sustancias, tan diferentes y únicas, pero sin embargo tan similares y hermosas.

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Comentarios
4 Respuestas a “Psicodelia microscópica”
  1. Inda dice:

    Me falta que digas qué tinción utilizaron para cada muestra, porque es una cosa muy buscada

    • Antonio dice:

      Según cuentan en la página web, el proceso para la obtención de las imágenes consiste en colocar una gota de la sustancia en cuestión en un portaobjetos, dejarla secar y cristalizar y tomar microfotografías a saco con un microscopio de luz polarizada hasta que consiguen una que les guste.
      Un poco complicado de replicar si lo único que tienes es tu Micronova de toda la vida y el camello de tu barrio.

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